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Vespasianos, Clochemerle y el Manneken Pis

Pocos conocen el libro de Gabriel Chevallier (1895-1969) en el que relata con humor la mezquina discusión en un pueblo francés sobre la instalación de un vespasiano, un urinario público. Vespasiano, gran militar y el primer emperador de la dinastía Flavia, además de mandar construir el Coliseo de Roma, también se ocupó de esta aparente minucia, los urinarios para hombres.

En las ciudades y pueblos españoles, ni siquiera es objeto de debate, como en el imaginario Clochemerle. Aquí, el que necesite evacuar que vaya a un bar o que haga como el monicaco bruselés que hace pis, el Manneken Pis. Ningún ayuntamiento ha instalado urinarios gratuitos, que deberían ser un servicio público. En Portugal hay en casi todas las poblaciones (aunque ahora algunos hayan sido clausurados temporalmente por causa de la pandemia).

Algunos municipios, pocos, prefieren subcontratar estos servicios a la ubicua empresa francesa Decaux (repare el lector que es como el anagrama de cadeaux, regalos), que afea nuestras calles con paneles inútiles que tapan perspectivas y entorpecen el caminar de los paseantes. Decaux es un pingüe negocio para sí misma y para los ayuntamientos. Publicidad por doquier, mamotretos y armatostes en las aceras y plazas, en los aeropuertos y, a veces, algún urinario de pago, que suele estar estropeado.

J.C.Decaux, empresa multinacional francesa, ha instalado cerca de 140.000 marquesinas de paradas de autobús en el planeta, posee muchos negocios. Por doquier, incluido el sistema parisino de bicicletas, Velib, y tiene más de 10.000 empleados en el mundo. Con la pandemia, ha sufrido un poco en su cifra de negocios, un 10% solamente.

No sé si a algún preboste municipal se le ha ocurrido que ir al retrete es una necesidad humana primordial y, por tanto, los urinarios y evacuatorios deberían ser un servicio público y gratuito. Los urinarios son como las papeleras, necesarias, gratuitas. ¿Ninguno quiere emular al emperador Vespasiano?

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